Patchou's Cabana

The personal blog of Patchou

PlayStation 2 games improved

Following the great experience I’ve had yesterday at Video Games Live (if they go in your city, get a ticket!), I thought I could take some time this weekend to play old PS2 games I never could finish before (like the latest Wild Arms). Unfortunately, my old PlayStation 2 decided she had done enough for me over the years and now refuses to recognize any of my games. As Sony didn’t think it was worth their time to implement the backward compatibility they always promoted as being essential in the PS3 (sight), I found myself wondering if somebody had finally managed to emulate the PlayStation on a computer.

To my great surprise, PCSX2 is exactly that: an excellent PlayStation 2 emulator. So far, it as worked perfectly with all my games, full screen, full FPS, with an incredible boost of visual quality compared to the original PS2. You can even plug your PS3 gamepad on a USB port, enable 5.1 sound and get a complete experience, right on your computer.

I highly recommend any game enthusiast to give this emulator a try. It was set-up on my system in less than an hour, it’s easy to use and, in my own experience, it simply just works. Here are 2 screenshots taken in Final Fantasy XII, one showing what the game looks like on a real PS2, and one showing the game running with hardware acceleration on my computer in Windows. If you maximize those screenshots on your screen, you’ll see what I’m talking about in regard to quality.

FF-XII - As seen on a PlayStation 2

FF-XII - Emulated with hardware acceleration

Eorzea’s Guide for Blackberry 1.4.0

A new version of Eorze’as Guide has been released and is now available worlwide in the BlackBerry’s app store! Various improvements and updated recipes (1,305 genuine entries from the Lodestone) are part of the 1.4 update, as well as a brand new German translation. If you own a BlackBerry and play Final Fantasy XIV, give it a try now, it’s free!

For more information and screenshots, visit the page dedicated to Eorzea’s Guide on this web site (yup, page browsing is free as well, fantastic isn’t it?).

Flashback: Final Fantasy Concert in 2004

Spring is here! Among other things, this means it’s time to do some house cleaning and in my case, I decided it was time to re-organize my documents, photos, backups and the remaining 297,106 files of D:\ into something more useful. While doing just that, I stumbled upon an article I wrote many years ago for ffworld.com, a french web site dedicated to Final Fantasy games. Now that I have this personal blog site, I think I have a nice opportunity to post the article again. The text is about the first official Final Fantasy concert ever presented outside of Japan, during the E3 of 2004. It’s all written in french but it has some pictures ;).

Read “Concert de Final Fantasy à Los Angeles, 2004″ (french).

Concert Final Fantasy à Los Angeles, 2004

Première Partie

Cette année, j’ai fait le voyage depuis Montréal pour assister au tant attendu concert de Final Fantasy, j’ai nommé: Dear Friends, music from Final Fantasy. Ce concert est le premier en son genre en Amérique du Nord et marque le début de l’E3 2004. Peu de gens ayant la chance de faire un tel voyage, il me fera plaisir d’essayer de partager cette fabuleuse expérience avec vous par le billet de deux articles. Un grand merci a l’équipe de FFWorld pour m’avoir laissé poster ces quelques mots sur leur site!

Dear Friends marque la fin d’une tournée de concerts donnée cette année au Japon. L’occasion de pouvoir assister à ce genre d’évènement en dehors du pays des sushis est d’une telle rareté que la totalité des billets s’est envolée en seulement trois jours suivant le début de la mise en vente. La liste des pièces jouées à ce concert n’était pas connue a l’avance et différai du programme joué lors de la tournée Tour de Japon. Le concert a eu lieu le 10 Mai 2004 au tout nouveau Disney Concert Hall, nouvelle référence en la matière, situé en plein centre-ville de Los Angeles. M. Miguel Harth-Bedoya y a dirigé l’orchestre philharmonique de Los Angeles ainsi que la L.A. Master Chorale pour les back-vocaux.

Disney Concert Hall

Entrée du Concert Hall

La clé de l'entrée

Le concert étant prévu pour 19H30, et les Américains aimant généralement être à l’heure, je n’ai pas perdu de temps pour sortir de l’avion. Un taxi, les clés de la chambre d’hôtel, un autre taxi, et me voici rendu au Disney Concert Hall, il est 16H30. La publicité ne mentait pas: le bâtiment est superbe, majestueux, à la hauteur de l’évènement. Quelques personnes font déjà la file en espérant pouvoir acheter des tickets de dernière minute (l’espoir fait vivre :). Une équipe de reporteurs munie d’une caméra et d’un micro sillonne la rue à la recherche de quelques personnes à interviewer.

Le premier stand de marchandise s’apprête à ouvrir et je me rend soudainement compte qu’à l’heure actuelle, il ne me reste pas beaucoup de temps pour manger un morceau avant la cohue. Me revoici donc une heure plus tard, le ventre rempli, et redécouvrant le Concert Hall cette fois-ci beaucoup plus animé. Des cars portant la mention Square Enix sont arrêtés devant les portes, du monde commence à affluer de partout et une nouvelle file est maintenant visible, vous l’aurez deviné, pour le stand de marchandise. Au menu du jour, 4 souvenirs: deux T-shirts (blanc et gris) portant le logo du concert, un calendrier, et le programme de la soirée. Une quinzaine de minutes m’auront suffit pour me procurer ces 4 merveilles dont voici quelques détails:

  • Les T-shirts sont de très bonne qualité (surprenant pour ce genre de marchandise) et affichent fièrement Dear Friends, music from Final Fantasy, 5.10.2004. Sur une des manchettes, le beau logo de Square Enix apporte la touche finale.
  • Le calendrier est constitué de 8 superbes fiches en papier glacé. De très belles illustrations y sont imprimées et les dates importantes qui ont marquées la série Final Fantasy sont indiquées. Un must pour tout collectionneur !
  • Pour finir, le programme. Comment pourrais-je décrire ce magnifique artéfact sans risquer de diminuer sa beauté ? Disons simplement que le programme est grandiose et original. A peux de chose près, chaque page pourrait être extraite et transformée en poster. Sur la préface se trouve une photo de notre moustachu préféré, M. Nobuo Uematsu, souriant et plein de vie. Chaque Final Fantasy (de FF-I à FF-XII) est ensuite honoré par deux pages contenant une description du jeu, ses dates de sorties (Japon et USA), des screenshots et un splendide artwork de M. Yoshitaka Amano. Cerise sur le gâteau, au milieu du programme se trouve une reproduction des 4 peintures format géant créées par l’artiste pour marquer la sortie de Final Fantasy XI (ces peintures sont exposées a l’entrées des bureaux de Square Enix au Japon). Bref, ce programme me laisse bouche bée, et vous en retrouverez plusieurs scans dans cet article et le suivant.

Première page du programme

Dernière page du programme

Stand de marchandises

Voici la préface du programme, écrite par M. Nobuo Uematsu:
Ever since I was a little kid, I listened to different kinds of music that originated in the States ? rock n’ roll, soul, jazz, and Hollywood film scores. I especially loved pop music, and every week I remember looking forward to Billboard’s top charts. Now it’s my turn to give back. Through this concert, I hope that I can show you the result of my many American influences. Music is such a wonderful, universal thing. Wheter you’re from the States or not, you laugh and cry to the same tunes or melodies. The appreciation of music is not limited or defined by what country you are from, what race you are, or what language you speak. Music makes everyone equal ? fame, social standings, material possessions, age, and gender do not matter. I am blessed to have such a wonderful job.

Eorzea’s Guide released for BlackBerry

After months of working on it during my free time, my new pet project is finally released, approved and available on BlackBerry App World! This new app has been designed exclusively for Final Fantasy 14 gamers. Use it to get help on more than a thousand official synthesis recipes available in game or to keep in touch with Eorzea’s news and world information while away from your computer.

More information about the features offered by Eorzea’s Guide can be found here on this site. If you own a BlackBerry and play Final Fantasy XIV, just search for “Eorzea” in your app store and give it a try. It’s entirely free :).

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